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Le château de Karlstejn à 1 heure de Prague

Bienvenue au château de Karlstejn (Karlstein en français), la forteresse de Charles IV qui lui servit également de résidence estivale, situé à une trentaine de kilomètres de Prague. C’est un français, Mathieu d’Arras qui fut chargé de sa construction, et il fut finalement achevé par Petr Parléř, un architecture allemand. C’est Charles IV lui-même qui a posé la première pierre du château ! Il souhaitait construire cette forteresse pour y abriter les joyaux de la couronne impériale ainsi que les œuvres d’arts du souverain. Ainsi tout serait en sûreté dans ce château perché sur une colline. Pour l’anecdote, Charles IV refusait aux femmes d’entrer dans le château. Par la suite Venceslas 1er y fit apporter l’ensemble des joyaux de la couronne conservés dans la cathédrale Saint-Guy pour éviter leur pillage de la part des hussites. Ceux-ci assiégèrent alors le château en 1422 mais sans succès. A la fin des guerres Hussites, le château fût déserté par les têtes couronnées et devint une simple garnison.

 

Découverte du château du Karlstejn

Au cœur du parc naturel du Karst bohémien, se dresse le château du Karlstejn au-dessus d’une colline, avec son donjon haut de 27 mètres. Si l’extérieur est très agréable à regarder, l’intérieur est beaucoup plus fade. Cependant les appartements de l’empereur valent le détour, ainsi que les deux chapelles : Sainte Marie et Sainte Catherine. Cette dernière était la chapelle privée de l’empereur. Richement décorée de fresques médiévales et de pierre précieuse, on peut y admirer également un magnifique portrait de Charles IV et de sa troisième femme, Anne de Svidnik. Malheureusement il n’est pas simple de faire la visite de la chapelle Sainte-Croix, car pour des raisons de préservation des lieux, le nombre de visiteurs est limité, et le prix est plus élevé. Si vous souhaitez la visiter, vous devez réserver en avance le tour n°2 (qui coûte plus de 30€ !).

Autour du château de Karlstejn

Vous percevrez rapidement l’impact du tourisme sur la ville avec les très nombreuses échoppes à souvenirs ou les bars et restaurants le long de la route menant au château. Mis à part cela, la ville est très agréable en été, et de nombreux kayakiste descendent la Berounka, la rivière qui traverse la ville de Karlstejn juste en contrebas du château.

Il existe également plusieurs musées dans la ville de Karlstein, selon vos goûts ceux-ci peuvent vous plaire, mais ils ne sont pas très grands. Le plus étonnant est sans doute le musée des crèches de Noël (Muzeum Betlemu), sinon le musée de cire de Prague dispose d’une exposition permanente non loin du château. Le long de la route menant au château, les amoureux du temps et des horloges pourront arrêter le temps quelques instant en visitant le « Muzeum Hodin », littéralement le musée de l’heure, et qui présente une large collection d’horloge et de montres en tout genre.

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Se rentre au château de Karlstejn

Depuis Prague vous pouvez aisément y aller en voiture, mais il est sans doute plus simple d’y aller en train, surtout que cela vous coûtera environ 10€ pour faire l’aller-retour. Prévoyez votre journée pour profiter pleinement des alentours sans vous presser. Le train part de la gare principale de Prague (Hlavní Nádraží) et met environ une heure pour arriver en gare de Karlstejn.

Horaires : 9h à 12h et de 13h à 17h
Tarifs : Tour 1 : 330 Kc (12€) Tour 2 : 880 KC (33€) Réductions possible pour les étudiants et les seniors.
Adresse : Karlštejn 172 267 18  Karlštejn
Accès : En train depuis Prague ou par la route (route 10122)
Les tarifs varient en fonction des 3 visites qui vous sont proposées, et il vous faudra payer plus pour pouvoir faire le tour de l’intégralité du château. Plus d’infos sur le site officiel : https://www.hrad-karlstejn.cz/en