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Visiter la vieille ville de Cracovie

Déjà prêt à visiter la superbe ville de Cracovie ? Rien de tel que de commencer à pied par la vielle ville (« Stare Miasto » en Polonais) pour s’immerger dans son ambiance si particulière ; en quelques instant vous voilà replongé dans une atmosphère médiévale. Entre ses églises, son université Jagellonne plus que centenaire, ses petits commerçants, la Voie Royage et le « Planty » son poumon vert sous forme d’enceinte autour de la vieille ville, vous serez dépaysé ! 

Le cœur de la vieille ville de Cracovie

Avec un espace entièrement dédié aux piétons, il est très agréable de se promener dans la vieille ville, surtout en famille avec des enfants. Le seul petit bémol est sans doute l’afflux important de touristes pendant la haute saison qui fait perdre son caractère authentique à cet endroit hors du temps. Si vous préférez visiter en solo sans guide, on trouve des itinéraires balisés par des panneaux, notamment aux alentours de « La Voie Royale ». Pour la située, celle-ci se situe entre la cour des arcades du château et la porte « Saint-Florian ».

Ce que j’ai beaucoup apprécié, et sans doute pour mon petit côté académicien, c’est l’université. Le plus vieux des bâtiments que l’on trouve le long de la voie universitaire a été construit aux alentours de l’année 1400. Plus de 600 d’histoire, d’apprentissage et de savoir, ça fait rêver ! Un autre point intéressant et surtout lié à la religion Catholique très présente dans le pays, ce sont les églises. J’en ai compté au moins 8 dans la vieille ville, la plus importante reste l’église Notre Dame.

Rynek Główny : la grande place du moyen-âge

Entre ses petites ruelles calmes et ses nombreux monuments, vous trouverez la plus grande place datant du Moyen-Age, la place Rynek Glowny.  Tout autour de la place se trouve de nombreux bâtiments vieux de plusieurs siècles, certain datant même du 14ème siècle ! Un vrai plongeon dans le passé moyenâgeux de l’Europe Centrale. C’est une place très agréable à visiter en été, mais elle garde tout son charme à l’automne, pour peu que vous ne soyez pas trop frileux !

 

Les monuments à visiter dans la vielle ville

La vieille ville de Cracovie est un endroit très agréable pour s’y promener, mais pas seulement ! De nombreux monuments à proximité et accessible à pied n’attendent qu’à être découvert.

La tour de l’Hôtel de Ville de Cracovie

On l’appelle aussi Beffroi (comme dans le Nord de la France), la tour de l’hôtel de ville daterait du 13ème siècle. C’est d’ailleurs tout ce qu’il reste du bâtiment médiéval, qui a été détruit en 1820. Même si ce lieu est rempli d’histoire, son intérêt reste mesuré. Les plus curieux ou les amateurs de photos en hauteur peuvent monter pour apprécier la vue sur la ville de Cracovie. Compter 7 Zloty (en ce début 2017, a peu près 2€) pour monter tout au-dessus. Je trouve que cela reste raisonnable, et c’est un lieu à visiter si vous avez le temps.

La halle aux draps Sukiennice

Un érudit d’histoire Européenne vous parlerait sûrement de la Halle aux Draps de Cracovie lorsque vous évoquez la ville polonaise. Datant elle aussi du Moyen-Age (14ème siècle), elle était comme son nom l’indique bien, dédié au commerce du drap. Depuis les choses ont changés mais les commerçants y tiennent toujours une place de choix, mais plus pour les touristes avec des artisans locaux.

Monument d’Adam Mickiewicz

J’avoue avoir découvert Adam Mickiewicz à Cracovie, et pourtant en tant qu’homme de lettre du 19ème siècle, il a participé au développement du mouvement littéraire moderne polonais. De ce que j’ai pu en apprendre, Mickiwicz a eu une vie bien rempli en tant que poète mais aussi en politique. Son petit surnom en Pologne : le « Hugo Polonais » (en hommage à Victor Hugo) rien que ça !

 

L’église Notre Dame de Cracovie

Direction le 12ème siècle maintenant, avec l’église Notre Dame qui fût détruite par les Tatars puis reconstruite avec un style gothique en brique à la fin du 14ème siècle. Depuis, elle est toujours la même. Amateurs d’architecture du Moyen-âge et de légendes c’est pour vous : deux tours font partie de l’église mais elles ne font pas la même taille (l’une de 81 mètres, l’autre de 69 mètres). L’histoire voudrait que ce soit deux frères architectures qui par compétition cherchait à avoir la plus haute des deux tours. Mais au final l’un des deux frères aurait assassiné son frère, puis condamné à mort, il n’y avait plus personne pour terminer le chantier. La plus petite des tours reçu donc une coupole pour la couvrir, et depuis c’est rester en l’état avec cette particularité.

Le plus impressionnant en dehors de l’architecture est sans nul doute l’autel. Il se trouve en effet sur celui-ci un retable, tout simplement hors norme sur la vie de la Vierge Marie. Les dimensions : 16 mètres par 11m de larges. On se sent vite tout petit ! Petite particularité que j’ai découvert ensuite, le retable de type polyptique est fermé puis ouvert chaque jour à 11h50 précisément. Je ne peux que vous conseillez que d’être là un peu avant pour en profiter pleinement.

Pour la visiter compter 10 Zloty (environ 3€) et 15 Zloty (4€) pour monter au-dessus (deux montées par heure).  Prenez garde aussi a une petite chose : il y a deux accès ; un pour les touristes et un pour les fidèles.

 

Se loger dans la vieille ville à Cracovie

Déjà convaincu par Cracovie et sa vieille ville ? Et bien parlons un peu pratique et logement. En bon voyageur au budget serré, un petit tour sur AirBnb et vous y trouverez votre bonheur. Bien entendu en période touristique vaut mieux s’y prendre à l’avance. On trouve également un nombre important d’hôtel à des prix variables, comme leur qualité ; le plus simple reste encore de consulter les avis en lignes sur Booking ou Tripadvisor. Et si votre budget logement est ultra serré, les auberges de jeunesse et leur dortoir vous attendent !